ººNóm El Sur del Perú, política, social y económicamente, tiene personalidad. Entre las regiones que forman el Perú, ninguna se destaca con más importantes problemas, ni con más interesante historia. Pero en el Sur del Perú no todo es igual. No puede comprenderse bajo el término Sur del Perú a una región homogénea saltio en ideal. Co mo doctrina, como ideal social y económico, el Sur del Perú es único. Pero dentro del Sur hay problemas múltiples ydiversos. Tales problemas no han sido estudiados, ni siquiera planteados. Esta incomprensión y esta falta de estudio en el Sur del Perú, han determinado hasta ahora la ausencia de un verdadero regionalismo. Lo que ha existido ha sido otro sentimiento: el localismo.
Pero antes de tratar sobre tan arduo tema, precisa justificar nuestra afirmación de que en el Sur del Perú no todo es igual ni homogéneo. El Cuzco es queswa. Puno es colla y Arequipa permanece indecisa, con la mirada hacia el mar lejano, pero cariñosamente replegada al pié de los macizos andinos de Pichu pichu y el Misti.
El vasto departamento de Arequipa está formado de desiertos y de montañas rocallosas, con dificiles comunicaciones. Realmente, no existe un departamento de Arequipa. Arequipa es solamente la urbe capital, con sus bellos rincones interurbanos, su puerto de Mollendo y sus valles limítrofes como Tambo y Camaná. En el mapa, Arequipa se extiende hasta Lomas yAcarí, pero este es un error de demarcación. Lomas está a pocas horas de Lima en automóvil, pertenece a Lima, con el departamento de Ica. Lomas está demasiado lejos, incomunicada con la capital del departamento a que pertenece. Arequipa es, pues, apenas un valle, un regalo admirable de la naturaleza sobre un suelo volcánica, en medio de desiertos sin fin. El espléndido valle del Chili, magní fico y fecundo, abasteció a una población culta y activa que desenvolvió su vida en la colonia, orgullosa, católica ysentimental. El Meléndez en su Tesoros Verdaderos de Indias. dice a este respecto: una de las mejores y de más comodidades del Perú por su abundancia de todo lo necesario para la vida del tiembre, cielo apacible, aire sa ludable y suavidad de su temple, aunque más perseguida de ninguna por los temblores de tierra y dos volcanes que.
no se conocen otros en tierra firme que se nombra comun mente con el nombre de Perú. Algo había de tener lo delicioso de su pais que les dijese y avisase a sus morado res que son hombres y mortales, sujetándolos al miedo de la divina justicia por que siendo aquella tierra como un recuerdo del paraiso terrestre no se les antojase alguna vez de querer ser como dioses, como a los hombres primeros de nuestro paraíso.
El Cusco presenta otro aspecto. Este departamento es un pequeño reino con sus trece provincias extensas salpicadas de valles y quebradas de pan llevar, donde la producción agrícola es abundante y variada. Tiene ade más reservas fabulosas en sus selvas, clima suave, tierras fértiles, ríos anchurosos y num erosa población. Puno no se parece ni al Cusco ni a Arequipa. Es una región excepcional, singular, interesante. Es la meseta alta donde las pampas extensas alternan con las montañas nevadas. No existen arboledas, la vegetación es pig mea y el clima es frio. Su población densa, es queswua en parte y aymará en otra, predominando en ambas el espíritu colla. He aqui como el Sur del Perú tiene tres sub regiones dentro de la región. Geográfica, social y económicamen AMAUTA ¡Ax DE sub PERU pon EMILIO ROMERO te, estas pequeñas regiones del sur, son diversas; cada una de e las tiene. un colorido peculiar e inconfundible. Estos tres pueblos, Arequipa. Cusco y Puno y sus tér minos. encerrados entre altas montañas, sin comunica ciones, sin ríos navegables, sin caminos, vivieron su vida colonial aislados, olvidados y reconcentrados en si mismos.
El aislamiento exaltó la personalidad de cada uno de ellos, por eso fueron en la época colonial, localistas, xenófobos, perdurando esa tara en los primeros años de la república, según lo probaremos después. Pero hoy el ferrocarril que lo cruza de norte a sury un nuevo espíritu le ha dado una fisonomía diversa. El lo calismo de ayer, llamado púdicamente regionalismo, desapa rece de las ciudades. Sus clases intelectuales tienen un ideal común, sus clases sociales se conocen y el comercio. activo las ha puesto en comunicación. Ahora, encontra mos que lo que hasta ayer se llamó regionalismo, no fué sino un egoísmo de ciudades. la generación que abre las puertas del entendimiento a la real ¡dad, sabe que antes de conétruir un programa, es necesario estudiar el medio. ambiente. Hoy. debemos fijar los verdaderos Valores ideológicos del sur, llamando a las cosas por sus propios nombres sin sentimentalismos coloniales. No podemos adoptar la misma postura oratoria y literaturizante de las generaciones de ayer. El viejo regionalismo uiso formarse a base de ma nifiestos y de editoriales. nuevo regionalismo debe construirse base de estudio. el primer problema que debemos estudiar, es el problema económico del Sur del Perú. Arequipa, hemos dicho, fué ciudad próspera en la colonia. Su hermoso valle abastecía en mucho a su pobla.
ción. Hoy día, esa situación ha cambiado completamente La población arequipeña ha crecido considerablemente. Mi llares de pobladores ya no tienen cabida en su propia ciu dad por falta de industrias, fábricas y otras actividades económicas. Arequipa rompió el quietismo económico del Sur del Perú, por que su población excedió de los límites estrechos de su valle. Al principio, este exceso de pobla ción incrementó favorablemente la actividad de la meseta del Titicaca y de los valles del Cusco. Pero a estos departa mentos. faltaba igualmente la actividad económica necesaria para dar trabajo a la población excedente. Entonces el desplazamiento de las familias sud peruanas fué hacia Bolivia, Hoy la colonia peruana en las ciudades bolivianas de La Paz, de Oruro y otras, seguramente se aproxima al número de 20, 000 personas, todas oriundas del Sur del Perú.
El Sur del Perú es una región rica; tiene fabulosas mi, nas, fecundos valles costeños y en las altas mesetas andinas hay un gran campo de acción y de riqueza. Cuando las familias emigran de territorios ricos y capaces de contener mayor población, es por que existe un evidente malestar que es necesario estudiar y remediar. Censos aproximados asignan. los departamentos del Sur del Perú la siguiente población. Arequipa. 229, 000. Cusco 438, 646 Puno 537, 345 Moquegua 42. 694 Abancay 177, 387 Tacna 50, 449 478. 521